Image result for Čovjek koji je inicirao Grad umjetnika i kojemu je posvećena galerijaAleksandar Rukavina, akademski slikar koji se bavio kiparstvom i slikarstvom, inicijator je revitalizacije maloga mjesta koje se nalazi na sjeverozapadu Istarske županije, Grožnjana. Radi se o općini koja broji manje od osamsto stanovnika, ali koja je vrlo poznata u Hrvatskoj, kao i na međunarodnoj razini. Grožnjan posjećuje veliki broj ljudi tijekom cijele godine, a svoju popularnost duguje tome što je 1965. godine mjesto proglašeno Gradom umjetnika. Sve je počelo zahvaljujući Aleksandru Rukavini, koji je te iste godine, u suradnji s predstavnicima lokalne samouprave, inicirao likovnu koloniju.

Grožnjan je prije pedeset godina bilo beznačajno mjesto, s puno urušenih kuća zbog depopulacije koja je uslijedila nakon masovne selidbe stanovnika u Italiju. Ali, od druge polovice 60-tih godina, u Grožnjanu se konstantno otvaraju nove galerije te iz godine u godinu mjesto ugošćuje sve veći broj znatiželjnih posjetitelja, koji ovdje dolaze zbog preporuke drugih ljudi koji su Grožnjan već posjetili. Radi se o mjestu koji se jednostavno mora vidjeti kad se prolazi kroz Hrvatsku, i to polako postaje općepoznata činjenica.

Osim likovnih i umjetničkih galerija, Grožnjan postaje meta i za glazbenike, a posebno za ljubitelje jazz-a. Tu se u ljetnim mjesecima tradicionalno održava Jazz festival, koji u ugodnoj i intimnoj atmosferi Grožnjana okuplja najbolje izvođače s hrvatske, ali i sa svjetske glazbene scene.

1970. godine, akademski slikar Aleksandar Rukavina seli u Brtoniglu. U zgradi nekadašnje klaonice, otvara svoj atelje, gdje će živjeti i raditi do svoje smrti, koja nastupa 1985., u njegovoj 51. godini života.

Memorijalna galerija Aleksandar Rukavina otvara se 1989. godine na lokaciji dotadašnjeg ateljea. U galeriji je izloženo 37 skulptura Aleksandre Rukavina te je zbirka dodatno obogaćena radovima umjetnikovih kolega, a povremeno se u sklopu prekrasnih prostora galerije organiziraju izložbe drugih likovnih umjetnika.

Ljeti je galerija otvorena dvaput tjedno, ulaz je besplatan te je posjet potrebno najaviti Turističkoj zajednici Općine Brtonigla.